Cuando la tierra escupió negro

trabajador de la alquitrana extrae petroleo en balde coleccion la alquitrana rubio 1882
Trabajador de la hacienda La Alquitrana extrae el petróleo con un balde. Reproducción. Colección Museo La Alquitrana, Rubio, 1882

El terremoto de Cúcuta del 18 de mayo de 1875, con fuerte acción en la región que comprendía el Gran Estado de Los Andes en Venezuela, reactivó el flujo de una capa oleaginosa en un tramo de la quebrada La Alquitrana. Esta sustancia había sido identificada en 1870 por el doctor Carlos González Bona, como petróleo.

“¡La tierra escupe negro, la tierra escupe negro!”, fueron las palabras que según cuenta la historia, pronunció un peón para alarmar a Manuel Antonio Pulido Pulido, propietario de la hacienda La Alquitrana en cuyo seno nacía la mayor fuente de riqueza económica que ha tenido la Venezuela del siglo xx.

Manuel Antonio Pulido acató la sugerencia de González y decidió constituir el 3 de septiembre de 1878, la “Compañía Hullera del Táchira”, en la que participaron además como accionistas, José Antonio Baldó, Pedro Rafael Rincones, Ramón María Maldonado, José Gregorio Villafañe y Carlos González Bona.

petroliaManuel Antonio Pulido, José Antonio Baldó, Ramón María Maldonado, Carlos González Bona, José Gregorio Villafañe y Pedro Rafael Rincones, fundadores de la primera empresa petrolera venezolana en 1878, La Petrólia del Táchira. Colección Archivo El Nacional

Al comprobar que era petróleo y no hulla el mineral a explotar, la novel empresa cambió su nombre por el de “Compañía Nacional Minera Petrolia del Táchira”.

“La Petrolia empezó a actuar ese mismo año. Se levantó una cabria triangular de 24 pies. Una rueda hidráulica de 16 pies accionaba un rudimentario equipo de perforación que en continuo movimiento percutorio abría un pozo de 6 pulgadas de diámetro. Así lograron abrir 5 pozos, dos de los cuales -Uraca y El Salvador- continuaban produciendo para 1924. Como no disponían de bombas era necesario esperar que los pozos se llenaran por flujo natural para luego transportar el petróleo en cubos de 5 galones hasta un pequeño estanque situado en la parte más alta del terreno. De aquí bajaba el petróleo por una tubería de 300 pies de largo hasta la refinería”. (Revista El Farol: 27/02/1955).

la alquitrana 1878
Hacienda La Alquitrana, Municipio Junín del Táchira, sede de la Compañía Petrolia del Táchira, primera empresa que extrajo petróleo en suelo venezolano – 1878

El ocaso y desplazamiento de la compañía llegó con el descubrimiento de nuevas fuentes petrolíferas en el estado Zulia, y la instalación de grandes empresas transnacionales dedicadas a la actividad refinera.

“El 26 de noviembre de 1928, el control de la Petrolia pasa a manos del norteamericano Clarence J. Brow, quien se casó con Dolores Pulido Rubio, hija del fundador Manuel Antonio Pulido Pulido. Brow fue autorizado para perforar 12 pozos durante dos años y administrar 8 bombas de gasolina propiedad de la empresa”.

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“El 8 de abril de 1934 se vencen los derechos de explotación de La Petrolia. El 9 de mayo de 1938, el Ministerio de Fomento declara la extinción de los derechos “por vencimiento del término de la duración de la concesión”. Dos meses y medio después de declarar extinta la concesión, el Gobierno otorga esos derechos a la Venezuelan Oil Development Company Ltd., una subsidiaria del grupo Royal Dutch Shell, quien renuncia a ellos después de efectuar, sin éxito, costosos trabajos de geología de superficie y perforación”. Revista Zumaque: 25-26: octubre – diciembre de 1978).

Tomando en consideración la riqueza histórica de la finca La Alquitrana, el entonces presidente de la República, el rubiense Carlos Andrés Pérez, dispuso en 1975 la construcción de un parque y Museo del Petróleo, único vestigio que nos queda de cuando la tierra escupió negro en el Táchira.

petrolia6Instalaciones de La Petrolia en la Hacienda La Alquitrana

petrolia5Maquinaria para la producción de asfalto en La Petrolia del Táchira

petrolia3Los primeros trabajadores petroleros de Venezuela a finales de los 1800s

petrolia2Primeros trabajadores de la industria petrolera en Venezuela, en la Petrolia del Táchira

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Texto: Marlen Leal – © Crónica Visual del Táchira nro.3 municipios Capacho: Libertad – Independenica y Junín – 1999 Fototeca del Táchira – Venezuela

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